オトナの白書 新聞テレビで報じない心の叫び

【第7回】精子バンクの未来

  • ・若い年齢のうちに精子を保存する「精子バンク」
  • ・精子の質の低下と男性不妊の関係
  • ・受精のメカニズム、「億の中の一匹」という過酷な競争
  • ・大器晩成の男性に朗報!?  「精子バンク」の未来とは

このコーナーは日本でただ一人のエキスパートと言われる「本田ヒルズタワークリニック」の本田昌毅院長に50代、60代からどうやって男性器を強化すべきかを御指南いただくものです。

前回は、薬でも勃起しない人のための最終兵器として筋膜を外して勃起力を高める「本田式形成術」についてご説明をいただきました。

今回はいったいどんなお話をしていただけるのでしょう。

さっそく先生にお伺いしてみましょう。

<若いうちに精子を保存するためのシステム>

先生、また今回もシニアたちが転げ回って大喜びする勃起話を聞かせてくださいっ!

「勃起話もいいんですが、今回はいささか近未来の医科学的なお話をいたしましょう」

おおっ、近未来の医科学とな。なにやら難しいそうな話ですかね。無知蒙昧な私でも理解できるか心配です。どんなお話でしょうか?

精子バンクについてです」

なんと! 精子バンクですか。卵子を冷凍保存するという話は聞いたことがありますが、精子を保存するという話は初めてです。是非お話をお聞かせください。

「今や、卵子の冷凍保存は比較的メジャーになっています。これは女性の晩婚化などが主な要因になっていますが、遺伝子異常の見地から言っても、やはり卵子は若ければ若いほうが良い。
これに対して意外に知られていないのが精子バンクです。
女性の卵子が若いほうが良いのであれば当然、男性の精子も若いほうが良い
すなわち、精子バンクとは若い年齢のうちに精子を保存するためのシステムなんです」

<精子の質の低下と男性不妊の関係>

言われてみれば確かにその通りですね。昨今は男性も40歳を超えてから初婚という方も増えています。
でも、なんで若い精子のほうが良いのでしょうか? 私からすれば、たくさん人生経験を積んだ遺伝子を持つ働き盛りの男の精子のほうが有能に思えますが。

「面白い考え方をしますね。
でも、男性の経験値と精子の優劣は無関係です。
では、なぜ若い精子のほうが良いかというと、それは男性不妊が関係しています。 事実、ここ数年は男性が原因で子宝に恵まれないご夫婦が増えているんです。
原因は加齢や疾患によって精子自体の量が少なくなることによります。
また、精子の量が少なくなると、競争が軽減される分、質も低下してしまうんです」

ええっ! 精子の質が低下するんですか。年齢と共に精子の量が少なくなるのは知っていましたが、質が低下するという話は初めて聞きました。先生、もっと詳しく教えてください。

<「億の中の一匹」という過酷な競争>

「もちろんです。そのために、まずは受精のメカニズムから説明しますね。

自然受精において、健康な男性が一回に射精する精子の量は億単位です。この億単位の精子がヨーイドンで卵子を目指して突っ走り、一番最初に目的地に到達したたった一匹の精子がめでたく受精の栄冠を勝ち取るわけです。

そこには「億の中の一匹」という過酷な競争があるわけです。

ところが、そんな過酷な競争を経ずに着床した精子は、精子そのものがダメなんですね。

しかも、そういうダメ精子は運動が良くないために受精しても着床しないことがあるんです。

これが、精子の質の低下による男性不妊の原因です」

<大器晩成の男性に朗報!? >

おおっ! ゆとり教育が子供たちをダメにしたように、競争の少ない射精が精子をダメにしてしまったわけですね。薄ぼんやりではありますが、私にも理解できました。

では、話を戻しますが、精子バンクの必要性について、改めてお話を聞かせてください。

「通常、精子の運動性能は20歳がピークです。その後は精液全体の量も減っていきますし、精子の質も低下していきます。

精子バンクは最も元気な年齢時の精子を冷凍保存で残し、将来のために有効活用する技術なんですね。

この技術は現在、世界中に専門家がいて日々、技術革新が行われています。日本は法整備などの面で、やや遅れているほうですが、技術力的には先進国と言えます。今後、精子バンクに保存した精子を使った体外受精は、どんどん増えていくことが予想されますね」

ひゃ~、すごい時代が来るんですね。ところで先生、素朴な疑問なんですが、冷凍した精子は死んだり、くたばったりしないもんなんですかね。

「そこにも最先端の技術が使われています。液体窒素などを利用して瞬時に冷凍する技術が完成していますので、精子は死滅することはなく、いわば冬眠状態で保存されます。

また、現時点での体外受精の成功率は10%ですが、今後の技術革新により、さらに精度が上がっていくでしょう」

ひえぇぇっ! そうなるともはや女性はセックス無しで子供を作ることができますね。まるでマリア様のようです。

ん? あれれれ。先生、ということは、これからの時代、女性にとって、旦那はいらない時代が来るということにもなりませんか。

「おっ、鋭いですね。男にとっては無慈悲な話ですが、その通りです。

実際、海外では子供は欲しいけど旦那はいらないという女性のために野球選手や学者などの優秀な遺伝子が売買されています。すでに精子をめぐっては事業化の動きも出てきていますね」

オーマイガッ! 亭主元気で留守がいいどころか亭主いなくてガキがいる時代が当たり前の世の中になってくるんですね。

こりゃ、世界中の男たちが死に物狂いで精進しないと、女性に中出しさせてもらえない時代が来るということじゃないですか。

「そうなることも十分考えられますが、そもそも精子バンクは高齢結婚でも子供が欲しいという方々のシステムですので、結婚や恋愛自体がなくなることはないと思います。

でも、例えばの話ですが、若い頃は大したことがなかった人が高齢になってから偉業を成し遂げることがあります。

そのような大器晩成タイプの男性が、自分の遺伝子を残したいと思っても、高齢が原因でなかなか子供ができない場合があるわけです。いやらしい話ですが、遺産相続なども大きく関係してくるでしょう。そんな時、自分自身の保存してきた若い精子が役に立つわけです」

嗚呼っ! 大人の事情が見え隠れします。

 

でも、いろんな意味で未来に向けて精子バンクが必要であることがよくわかりました。

ちなみに精子を冷凍保存して貯蔵してもらうのに、いかほどの料金がかかるのでしょう。

「一回冷凍保存するのに10万円ぐらいですかね。あと、その他に冷凍し続けるための維持費がかかります。

精子は20歳がピークですから、その年代の若者にはちょっと高いかもしれません。日本の場合、息子さんの二十歳の成人式のお祝いに親がプレゼントしてあげるというのもいいかもしれませんね」

先生、ずいぶん詳しいですね。まさか、先生!

「はい、私も精子バンクについては、いささか興味を持っています。今後、もしかしたら医者として事業に参加するかもしれませんね」

もし、皆さんの中で、ご子息から代々受け継いだ家系を未来まで確実につなげていきたいというご事情がある方は、本田先生に相談すれば安心ということになりますね。

私もまさか、こんな近いところに専門家がいるとは思いもよりませんでした。

もちろん、普通の家庭であっても息子さんの将来性を信じている方は、この先、ご子息が不妊で悩まないように、一度、精子バンクについて勉強しておいたほうが良いかもしれません。

それにもし、息子さんが大成したら、精子を売りまくって一攫千金の可能性もありますしね。

先生、ありがとうございました! 私も勉強します!

 

文責:編集長原田


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